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产权法主要是界定个人和企业的权利和责任,以及这些权利和法律的交易和执行的法律。财产有两种类型:不动产和动产。因此常见不动产和动产纠纷主要表现在税务,产权交易,土地登记,抵押贷款,物业管理,财产分割等方面。为此澳法评作者们撰写了土地税,附加印花税,楼花合同,轻型开发,法人团体等文章帮助读者深入了解产权法。

澳洲经济举步维艰!破产?清算?我究竟该怎么办?

2020.04.08 | 澳洲法律评论作者团 | #姜天怡律师

关于此文的更多问题,欢迎联系小编微信(Auslawreview01)获得获得澳洲(昆士兰州布里斯班)领先华人律师团队的法律建议。

由于历史原因,澳大利亚法律与英国法律一脉相承,属于典型的普通法。1901年建国后相当长的时间里,英国法依然深刻地影响着澳大利亚社会生活的方方面面,而有关破产方面的规定也不例外。那段时期,债权人在强迫债务人履行债务的方式上有着令人惊讶的自由度,甚至可以将债务人送进监狱。

随着时代的进步和发展,通过一定的法律程序将无力偿债的债务人的财产依法分配给各债权人,除恶意债务人外,法律应允许善意债务人免除剩余偿债责任,使其生活有一个新的开端,这也成为了澳大利亚现代破产制度立法的基本理念。

从业多年后,笔者发现,越来越多的华人在澳大利亚投资从商,可当面临资不抵债的困境,却因对破产制度及相关法律知之甚少,做出错误决定,进而也承担了本无需承担的高额债务。因此,我们特别撰写了《澳大利亚破产法专题》系列文章。

此专题法律专业性很强,但笔者会运用案例分析和思维导图等方式,用清晰简明的语言去探究和剖析澳大利亚破产制度中晦涩难懂的部分。

文章暂定四篇

如下:

1. 《澳大利亚破产法专题》系列文章之公司破产制度(上)

2. 《澳大利亚破产法专题》系列文章之公司破产制度(下)

3. 《澳大利亚破产法专题》系列文章之个人破产制度(上)

4. 《澳大利亚破产法专题》系列文章之个人破产制度(下)

希望通过该专题的介绍与分析可以帮助读者和投资者们更好地了解澳大利亚公司破产和个人破产等相关法律规定。期待与您一同成长。

文章导航

01 | 前言

02 | 什么是Insolvency 公司破产制度?

03 | 公司破产vs个人破产

04 常见的破产程序有哪些?

05 | 结语 

01

前言

2019年9月,一场失控的火灾让澳大利亚成为全球的焦点,大火造成至少28人丧生,以及将近10亿不同种类的动物的死亡,此外,还有两千多家居民的住房只剩片瓦,一千万公顷的树木化为灰烬。这场令人心痛的火灾已然对澳洲的经济以及环境造成严重的负面影响,多家公司遭受经济重创,而无数的澳洲人也面临着个人破产。

然而2020年的开始,带来的却是全球性爆发的新冠病毒疫情,以及随之而来的全球性经济危机。据澳洲房产研究机构CoreLogic的数据显示,退出房地产出售市场比例最大的是悉尼。悉尼的初步清盘数据显示,13.5%的拍卖房产退出房产销售市场。随着更多的企业关闭和社交距离措施的加强,公众聚集受到限制,更多的卖家退出房地产交易市场。爱普资本(AMP Capital)首席经济学家谢恩·奥利弗(Shane Oliver)预测,失业率可能会飙升至10%左右,这可能导致墨尔本和悉尼房价下跌20%。 

就在几周前,由知名华人投资者,曾被称作Castlereagh Street之狼的Michael Guo 所创办的VIG瑞丰投资集团(Visionary Investment Group)旗下的9家子公司被曝破产,已经进入清算或者自愿管理阶段。同时还欠下了数十万的债务没有偿还。跌下神坛的VIG 背后是更多无力支撑下去的各行各业的华商们。我们这一篇文章就来讲一讲什么公司可以破产,公司破产又有哪几种常见的破产程序。

02

什么是Insolvency公司破产制度

澳大利亚关于破产的立法案主要分布在两方面,一是关于个人破产(Bankruptcy),由Bankruptcy (Estate Charges) Act 1997 和 Bankruptcy Act 1966 共同来规范。另一方面是关于公司破产(Insolvency),主要规定在2001联邦公司法案第五章,主要内容涵盖: 公司主体和解和重组 ( Arrangements and Reconstructions of Bodies) 程序 、 公司接管程序(Receivership) 、自愿管理程序( Voluntary Administration) 和公司清算程序( Liquidation)。

03

公司破产vs 个人破产

(Insolvency vs Bankruptcy)

由上图可见,在澳大利亚,公司破产(Insolvency)和个人破产(Bankruptcy) 区别是很大的。在这篇文章里,我们将只对公司破产制度进行探讨。

首先我们需要了解,什么样的公司才会被认定为破产公司(Insolvent Company)。澳大利亚公司法第95A给出定义:Insolvency指的就是一间无力偿还到期债务的公司。这种资不抵债的状态是构成公司破产Insolvency的先决条件,可有时资不抵债并非是可以简单而直观的进行判断的。澳大利亚作为普通法系的国家,对公司破产提出了其他的一些详细指标以帮助判断:

● 营运资本连年亏损

● 流动资金周转不灵

● 无法获得替代性融资

● 签发远期支票

● 无法全款支付债务

● 逾期缴付税务

如果您的公司出现以上情况中的至少一项,那么公司将很有可能面临破产。  

04

常见的破产程序有哪些

公司主体和解和重组程序,指公司与股东之间或公司与债权人之间达成协议,并得到法院的同意,这种协议可以是他们之间债务的减免, 也可以是延期偿付。此项程序由于实践可能性较低,并不常见。较为常见的破产程序有以下三种,即公司自愿管理程序( Voluntary Administration) 、公司清算程序( Liquidation) 、和公司接管程序(Receivership)。

公司自愿管理程序

Voluntary Administration

公司自愿管理程序,指公司遇到财务困境资不抵债时,公司自愿委托或任命第三方职业人员管理。

公司,公司清算人(Liquidator) 或者临时清算人(Provisional Liquidator) 以及主要担保债权人(对全部公司财产或者主要财产拥有到期担保债权的人,一般为拥有浮动担保权的银行)都可以任命管理人,其主要目的有:维持公司的继续经营,如不能维持继续经营, 则尽力为公司债权人和公司股东争取利益。 

管理人必须在任命后的28天内, 从债权人的经济利益为出发点, 向债权人大会提交一份计划书(Proposal), 或提出公司安排契约( Deed of Company Arrangement) , 或终止公司自愿管理程序,将管理权交还给公司董事,或开始公司清算程序。

公司清算程序

Liquidation/Winding up

公司清算程序也可称作公司停业清理。在此程序中,公司终止运营,清算人取代董事对债务人公司行使管理和控制权,对公司事务进行调查,变现公司财产并依照相关法律法规所规定的债权顺序进行分配。公司解散并进行清算的原因通常有三种:

● 股东自愿清算

Members' Voluntary Liquidation

● 债权人自愿清算

Creditors' Voluntary Liquidation

● 强制清算 

Court Liquidation

公司接管程序

Receivership

财产接管人是受担保债权人委托。负责接受,管理和控制债务人公司担保物及其他财产的人。法院也可以为保全债务人公司的财产而任命财产接管人,接管债务人公司,此时财产接管人就成为代表法院的官方财产接管人。

财产接管人也就是Receiver代表的是担保债权人的利益,通过占有,处分担保物和债务人财产,最大限度的保护担保债权人的权益。财产接管人并不负责分配其他财产。其他财产的分配应由清算人或者债务人自己负责,但清算人不能处分担保物。如果清算人或者法院授权,那么财产接管人甚至是可以在债务人公司解散的情况下继续该公司的运营的。

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只有注册清算师才有资格被任命为财产接管人,对于审计师,抵押债权人充当注册清算师的情况,法律也规定了限制性的条件。澳大利亚证券和投资委员会(ASIC)和法院有权对接管人的行为进行监督。

公司安排契约

Deed of Company Arrangement (DOCA)

最后我们来浅谈一下公司安排契约。公司安排契约是一份具有约束力的协议。它包含公司与其债权人之间对公司事务,尤其是进入公司自愿管理程序后的处理。此契约的目的在于使公司最大可能地持续运作,或更好地偿还欠有债权人的债务。DOCA是破产程序中非常人性化,也非常灵活的一种机制,但其局限性也是难以忽视的。Halifax的案例就体现了DOCA的局限性。

Halifax 是澳大利亚金融服务执照(AFSL)持有者,并在以下投资平台提供代理人服务和投资服务:

●  盈透证券(IB)(包括新西兰专用平台)

●  MetaTrader4 (MT4)

●  MetaTrader5 (MT5)

在2019年初,Halifax澳大利亚母公司在自愿管理程序的第一次债权人会议后,也向外界表示,自愿管理程序管理人正在考虑有关Halifax未来的两种选择:一种是公司安排契约(DOCA),另一种就是对Halifax进行清算。随后在2019年3月,该公司公开的报告(Voluntary Administrators Report.19 March 2019)中提到,由于多种原因公司安排契约(DOCA)并不可行,例如Halifax的投资者同时是他们所持基金的基金收益人,也是任何资金落差的非担保债权人;而且DOCA无法约束基金的债权人,也无法申请处理基金的资产。

05

结语

澳洲数据统计局报告显示,70%以上的澳洲小公司在开业的3年之内会面临破产倒闭的风险。森林大火,疫情肆虐之后,地产业,餐饮业,零售业的集体不景气,使倒闭,破产,资不抵债这些词语,更频繁的出现在我们的生活和工作中。AGC Lawyers 已帮助许多陷入困境的公司扭转局面 (或迅速全身而退)。在我们的帮助下,他们中的许多人也可以继续成功地东山再起。但是想要达成这样的成功,更多的依赖您的决断。面临破产风险,一定要尽快的寻求帮助,莫要讳疾忌医。

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王海洋律师专业能力极强、尽职尽责。

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非常感谢Julius许律师下班后还给我提供法律咨询和非常专业的法律建议。

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熟知林律师多年!为人非常靠谱实在! 那么年轻就同时持有澳洲和中国的律师牌照,实在为我们布里斯班华人的骄傲!强烈推荐给各位朋友! ^_^

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在与西方文化背景下的律师打交道会经常出现在下班后以及节假日联系不到律师的情况,造成很多困扰。

林律师虽然身在布里斯班但依旧可以做到即使再晚再忙也能及时回复真的很了不起,另一个值得夸赞的地方在于他可以为远程客户提供Zoom视频解释合同,把合同里的重要事项和时间都在解释时标注清楚并且之后还会为客户准备好需要注意的清单真的让人很安心。
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Auslaw Partners 地理位置极佳,位于布里斯班CBD,中国银行楼上,电梯直达,非常方便客户。知道这个律所,是从林律师的澳洲法律评论公众号得知,说的都是与澳洲华人生活息息相关的法律问题,非常实用,贴近生活! 林律师眼光独到,能在叙述中,迅速找出需要解决的法律问题,找到突破口,帮我解决问题!

Tracey律师非常耐心,非常友善,能帮我快速安抚情绪,理清思路。Dan律师的移民签证业务老练,过硬,很快帮我解决后顾之忧。Tony律师专业知识过硬,不愧是是在澳有十多年律师经验的律师大拿。Stephy 律师在家庭法方面特别专业,快速帮我理清思路,找到最适合的法律救济。Jacky律师在property方面很有经验,帮我解决房产过户避免进坑。感谢Neil律师, Lisa律师和Julius律师在申请诉讼方面对我的帮助,在上诉出庭上,申请伤害理赔上,给了我足够的专业意见,帮我顺利解决问题。再次感谢所有律师,让我在异国他乡顺利解决法律问题!

周孝文

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我是因为生意买卖接触到澳和律业,首先要赞一下林律师和许律师,责任心强,业务能力强,沟通方便,而且在非工作时间也能及时得到他们的帮助!

说实话,跟对方律师的对比才让我了解澳和律业的专业和优势。在整个合同处理过程中,相比较对方律师的懒散不严谨拖拉,林律师和许律师一直处理的非常专业及时。

真的,大律所值得信赖!

Auslaw Partners | 澳和律业

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林佑佑

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