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数字签名在澳洲的效力及应用 | 澳法评

2021.04.02 | 澳洲法律评论作者团 | #经商必读

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如今在商事领域,通过电子方式签署合同早已屡见不鲜。通过电子形式签署合同,可以提高效率,节约纸张,顺应了全球化及数字化的发展趋势,但也存在数据安全以及伪造欺诈的风险。企业应充分了解此种形式签署文件的效力以及相关法律规范,在使用此种签名时遵守相关要求,保障合同有效签署。
本篇文章将为大家介绍一种特殊形式的电子签名,即数字签名。同时,本文还将简要分析在澳大利亚法律下,数字签名的法律效力以及使用时应遵守的相关法律规范。最后,本文从整体出发,提出了在签署文件时应考虑及注意的事项。
一. 什么是数字签名
数字签名是一种使用具有数学成分的加密技术计算得出的电子签名。相比于传统电子签名,数字签名具有更高的安全性,是目前比较成熟的,在世界各国普遍使用的一种技术。
 
简单来说,数字签名的签署人将通过其持有的“私钥Private Key”来创建签名。接受者则通过一个与该私钥相关联的公开披露的号码,即 “公钥Public Key”,来解密相关信息这种形式的签名具有不可否认,防止伪造以及防止信息被篡改的特性。
二. 数字签名的法律效益

澳大利亚在1999年通过的电子交易法案中,允许了交易者电子形式签署文件。各州也随后出台法律确认了电子签名的效力。
以新南威尔士州为例。在2000年,新南威尔士州出台了电子交易法案。该法案第九条规定,一个有效的电子签名,需要满足三个基本要求:
首先,签署人必须使用一种可以用于识别签署人及其意图的签署方法
其次,该方法必须适合该签署的具体情况
最后,接收者必须对签署人通过该方法进行文件签署给予同意
2012年,新南威尔士州进一步出台了电子交易(国家法律采纳)法案,对数字签名进行了明确规定。该法案在其附件第十二条中认可了数字签名在注册文件或涉及土地产权的交易中的法律效力。该法案同时强调,使用数字签名必须获得相关客户的明确授权。值得注意的是,授权问题在2016年新州高级法院受理的Williams Group Australia Ltd v Crocker一案中被再次强调。在该案中,原告公司知晓被告董事的电子签名系统的账户名及密码,在未明确通知该被告董事的情况下,将被告董事的电子签名应用在了一份担保协议上。法院认为,被告董事曾在此期间登录并使用过电子签名系统进行其他签名的行为并不能构成对公司在担保协议上使用其电子签名的默认,该公司依然需要就该担保协议的前述问题获得被告董事的明确授权。因此法院认定该电子签名无效。
 
自2019年7月1日起,随着电子方式产权交易的铺开,数字签名在产权交易中被广泛应用。新州政府于是扩展了电子转让国家法案第二十三条的规定,强调交易控制人在使用客户电子签名时,必须获得客户签署的授权书。
 
三. 合同签署的注意事项
在签署合同时,除了考虑合同的法律要件是否全部满足外,还需注意以下事项:
检查文件类型。尽管大多数文档都允许电子签名或数字签名,但是仍有部分文档例外。因此,需仔细核实。
接受者是否同意。需要与接收者确认,其是否同意使用数字签名的方法完成文件签署。
验证问题。为确保交易的安全性,在使用数字签名时最好同时使用数字签名证书系统。同时,请将私钥保存在公司数据库中不能轻易访问的位置,并保证该数字签名能够被签署人私密持有。
参考文献
[1] Electronic Transactions Act 2000 (NSW)

[2] Electronic Transaction Act 1999 (Cth)

[3] Electronic Conveyancing National Law (NSW) 
[4] Real Property Amendment (Electronic Conveyancing) Act 2014 No 7
[5] Williams Group Australia Pty Ltd v Crocker [2016] NSWCA 265
[6] YATES, Ian, ‘Authenticating yourself in the virtual world: digital signatures’ Law Society Journal, Vol. 42, No. 7 20
[7] Troy Rollo, ‘Validity and enforceability of electronic & digital signatures’ Law Society of NSW Journal
[8] YATES, Ian, ‘Authenticating yourself in the virtual world: digital signatures’ Law Society Journal, Vol. 42, No
[9] SHAW, Benjamin. ‘Electronic signatures: how reliable are they?’ PROCTOR, Vol. 36, No. 4
[10] JAMES, Nick. Online contracts, electronic signatures and the law Australian Property Journal, Vol. 36, No. 4
[11] Thomas, Noble and Russell, Lismore. ‘Electronic signatures: How legal in financial documents?’ Irrigation Australia: The Official Journal of Irrigation Australia, Vol. 36, No. 2, Jun 2020: 44-45
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